(duk-gwok wah)

Ceryx Review (In German and English.)

LITERATUR
APRIL 01
 
Terry Woo: Banana Boys

Terry Woo’s first book tries to be a new, different kind of novel.  It's in this way it differs a lot from Amy Tan's “Daughters of the Sky” (The Joy Luck Club):  “No joy, no luck in this club" (Page 11)  While Tan, in her work - that has already been used as the basis for a movie - describes the lives of four Chinese women who grow up in the second generation in San Francisco, Woo (born 1971) focuses on young Canadians of Asian origin, the BANANA BOYS:  yellow on the outside, white on the inside.  They feel Canadian without a doubt, despite their Asian roots, they live and work around Toronto.  All have finished university recently and are enjoying their first midlife-crisis in their mid-twenties…Asian traditions have
hardly any meaning for them.

The novel describes from 5 different perspectives in eloquent style the history and the relationships of the Banana Boys, who are only united by
their cultural background. There are the the coffee-addicted radio DJ Luke, the young author Mike, Sheldon, who has a regular office job and a
regular/long-term girlfriend  Kathy, the always drunk computer freak Dave, and finally, the slightly crazy egocentric businessman Rick, who reunites
everyone after his death.

The chapters go from Neurosis over Hysteria to Catharsis to Kenosis.  The last is Greek for “emptying out,” the denial of god-like attributes like all mightiness and all presentness . Will Rick die from his own all delusions of grandeur, who can realize his ambitions and narcissism with the help of drugs (wake-up stuff) that are so typical for the late 90’s?

Unfortunately Woo sometimes gets lost in his plot in the long winding description of the situation (festgefahren: if you get into a situation and can’t get out) of his heroes. The death of friend Rick, who reunites all of them, closes the circle at the end,  but liberating only to a certain extent. Can and will the death of Rick really be a lesson for the Banana Boys, or is the only solution emptying (Kenosis)?

Nevertheless a remarkable first piece of work, for fans of North American literature.

*****

Terry Woos Erstlingswerk versucht ein anderer, neuer Roman zu sein. So grenzt er sich entschieden von Amy Tams „Töchter des Himmels“ (The Joy Luck Club) ab: „no joy, no luck in this club“ (page 11). Während Amy Tam in ihrem bereits verfilmten Werk das Leben von chinesischen Frauen, die in zweiter Generation in San Francisco aufwachsen, beschreibt, stellt Woo (geb. 1971) junge Kanadier asiatischer Herkunft in den Mittelpunkt – die Banana Boys: außen gelb, innen weiß. Sie fühlen sich trotz ihrer asiatischen Wurzeln eindeutig als Kanadier, leben und arbeiten in und um Toronto, sind allesamt jüngst der Uni entwachsen und frönen mit Mitte Zwanzig ihrer ersten Midlife-Krise... Asiatische Traditionen spielen bei ihnen kaum noch eine Rolle.

Der Roman erzählt aus 5 verschiedenen Perspektiven in flotter Schreibe die Geschichte und Beziehungen der Bananen-Jungs, die allein ihr kultureller Background vereint. Da sind der kaffeesüchtige Radiomoderator Luke, der Jungautor Mike, Sheldon, mit festem Bürojob und fester Freundin Kathy, der ewig trunkene Computer-Freak Dave und schließlich der etwas abgedrehte, egozentrische Businessman Rick, der alle nach seinem Tod wieder vereint.

Die Kapitel führen von Neurosen über Hysterie zur Katharsis – so die Überschriften - hin zur Kenosis. Letzter Begriff steht im Griechischen für „Entleerung“, der Verzicht auf göttliche Eigenschaften - wie Allmacht und Allgegenwart. Stirbt Rick, der seine Ambitionen und Selbstverliebtheit nur mit Hilfe von Aufputschmittel umsetzen kann, an eigenen Allmachtsphantasien, die typisch für die späten 90er sind?

Leider verliert sich Woo in seiner Erzählung manchmal in den langatmigen Beschreibungen des Festgefahrenseins seiner Protagonisten. Der Tod des Freundes Rick, der alle wieder zusammenführt, erfüllt den Spannungsbogen am Schluß, die befreiende Reinigung, nur bedingt. Kann und will der Tod des Freundes Rick wirklich ein Lehrstück für die Banana Boys sein oder bleibt allein die Entleerung (Kenosis)?

Dennoch ein beachtliches Erstlingswerk für Freunde nordamerikanischer Literatur.

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